Friendliness two columns EN-ES

1. Friendliness

  • I believe I’ve been to 50 countries so far, and to Vietnam four times. On this trip, I concluded that Vietnam ranks highest in “friendliness.” Many countries are friendly, especially to visitors, and Japan no doubt ranks very high. But there is something special about Vietnam — to me, the friendliness of the Vietnamese seems authentic — from the heart, not a mere formality done as part of one’s job (in Japanese, 建前 tatemae “face,” “public attitude”), but derives from an inner, genuine desire to be nice, kind and considerate (本音 honne “true feelings”). Here are some examples.
  • The Hanoi streets are teeming with an endless stream of motorbikes, sometimes with up to five people on one vehicle! As there are few traffic lights, crossing the street feels like “a dangerous challenge” (but is actually safe if you walk slowly). My wife Michal was too scared to try. An old lady saw her hesitation, took her arm, and they safely crossed together. How nice!
  • My wife Michal was sitting on a bench at the Hoan Kiem lakeside when a young man, without warning, suddenly sat down on her lap, leaned against her chest, took a selfie, got up, and left! Now this may sound “rude,” you say. My son Baraki tells me that in Japan that’s not just considered rude, it is actually “a crime.” Though I agree that not asking for permission can be considered rude, I see this act as an extension of “human warmth” and a kind of friendliness.
  • I was walking along the incredibly beautiful beach-side of Danang, as I did every day while attending the Esperanto conference, and became real thirsty — Danang is soooo hot. I passed by a stall selling snacks, so I asked the seller (of course in Vietnamese) if I can buy a bottle of water. He said “we don’t sell water,” but he then suddenly pulled out a huge bottle of mineral water, holding his arm out as if trying to hand me the bottle. I first thought that he wanted to give me his bottle, but then realized that he was actually offering me to drink from his personal water bottle!
  • Can you imagine this happening in any other country? It’s probably rare in Vietnam too. I was almost moved to tears by this heartwarming act of kindness. I thanked him profusely, took a picture, and continued my walk.

1.  Amikeco

Mi kredas ke mi ĝis nun estis al 50 landoj kaj kvar fojojn al Vjetnamio. Dum ĉi tiu vojaĝo mi finis, ke Vjetnamio estas plej alta en “amikeco.” Multaj landoj estas amikaj, precipe al vizitantoj, kaj Japanio sendube estas tre alta. Sed estas io speciala pri Vjetnamio – al mi la amikeco de la vjetnamoj ŝajnas aŭtentika – el la koro, ne nura formalaĵo farita kiel parto de onia tasko (en la japana 建 前 tatemae “vizaĝo”, “publika sinteno”), sed derivas de interna, sincera deziro esti agrabla, bonkora kaj atentema (本 音 honne “veraj sentoj”). Jen kelkaj ekzemploj. La stratoj de Hanojo trempas kun senfina torento de motorcikloj, foje kun ĝis kvin homoj sur unu veturilo! Ĉar estas malmultaj semaforoj, transiri la straton sentas sin “danĝera defio” (sed efektive estas sekura se vi marŝas malrapide). Mia edzino Michal estis tro timigita por provi. Maljuna sinjorino vidis ŝin heziti, prenis sian brakon, kaj ili sekure krucis kune. Kiel bela! Mia edzino Michal sidis sur benko ĉe la lago Hoan Kiem, kiam junulo, sen avertado, subite eksidis sur sian genuon, sin apogis sur la brusto, prenis selfie, leviĝis kaj foriris! Vi nun povas soni “malĝentila,” vi diras. Mia filo Baraki diras al mi, ke en Japanio tio ne nur estas konsiderata malĝentila, ĝi fakte estas “krimo.” Kvankam mi konsentas, ke ne peti permeson povas esti konsiderata malĝentila, mi vidas ĉi tiun agon kiel etendaĵon de “homa varmiĝo” kaj bonkora. de amikeco. Mi promenis laŭ la nekredeble bela strando de Danang, kiel mi faris ĉiutage dum la ĉeesto de la Esperanto-konferenco, kaj fariĝis tre soifa – Danang varmege. Mi preterpasis stalon vendantan manĝetojn, do mi demandis al la vendisto (kompreneble en la vjetnama) ĉu mi povas aĉeti botelon da akvo. Li diris “ni ne vendas akvon”, sed li subite elprenis grandegan botelon da minerala akvo, etendante sian brakon kvazaŭ provante doni al mi la botelon. Mi unue pensis, ke li volas doni al mi sian botelon, sed tiam ekkomprenis, ke li efektive ofertas al mi trinki el lia persona akvo-botelo! Ĉu vi povas imagi tion okazanta en iu alia lando? Verŝajne ankaŭ malofta estas en Vjetnamio. Mi preskaŭ emociis larmojn pro ĉi tiu plena akra bonkoreco. Mi dankis lin profunde, faris foton, kaj daŭrigis mian promenadon.